RIO NEGRO: Cajón del Azul, El Bolsón

Es el sitio elegido para hacer caminatas en la montaña sin grandes dificultades y llegar a un lugar de ensueño.

Un lugar fascinante

El Azul es un corto río que se encuentra en la región patagónica de la República Argentina. Tiene sus nacientes en la cordillera de los Andes, al noroeste de la localidad de El Bolsón, en la provincia de Río Negro, y luego de recorrer unos 40 km a través de un profundo valle desemboca en la margen norte del lago Puelo, ya en la provincia del Chubut.

Dado que el color de sus aguas resulta a la vista de una tonalidad predominantemente verde esmeralda, las opiniones mayoritarias de los lugareños sostienen que el nombre de este río proviene directamente de sus nacientes en el glaciar Hielo Azul, localizado en la Cordillera de los Andes, sobre los faldeos altos del cerro Hielo Azul (2260 m) y sus formaciones rocosas circundantes.

El cajón

El refugio (600 msnm) no se encuentra en camino hacia una cumbre sino en un estrecho valle a orillas del furioso río Azul, que en sólo un par de metros entre costa y costa hace correr todo su caudal. Por ello el río ha socavado el terreno y ha dejado dos paredones (sus orillas) de 35 m. de altura, que en el punto más elevado se aproximan tanto que están separados sólo por un metro. A ello debe el nombre de “cajón”.

Al refugio del Cajón del Azul, que se encuentra a 550 metros sobre el nivel del mar, se accede fácilmente desde la Chacra de Warton, hasta la cual se llega en una línea de colectivo o remise o auto particular. Desde "lo de Warton" se desciende por un camino para 4x4 hasta el Río Azul. La dificultad del camino podría definirse como media. 

No se permiten autos ni motos. Es zona de reserva y está prohibido ingresar con ellos al circuito. Queda la caminata o trekking, de aproximadamente 10 kilómetros hasta el Refugio. Las agencias de El Bolsón organizan excursiones al cajón, caminatas o cabalgatas.

Al terminar la bajada se bordea el río hacia el norte, se pasa por un pequeño snack bar playero que tiene bancos y mesas para descansar y beber o comer algo, mas tarde se atraviesan dos pintorescos puentes colgantes (que recuerdan al puente de la película Indiana Jones) que cruzan el Río Azul, y comienza el ascenso por un sendero que se interna en un tupido bosque de cipreses. El paisaje del Cajón del Azul es un sueño.

Vegetación y fauna

El ambiente cambia mientras la huella serpentea entre los árboles antiguos. Diversos panoramas se abren ante los caminantes que observan la cambiante vegetación: bosques de cipreses, de coihues, alerces, arrayanes. El sol se funde con las copas altas y forma luces y sombras en la profundidad de la montaña. El suelo, sembrado de hojas y ramas.

De cuando en cuando el azar regala a los visitantes la visión de algún pájaro carpintero repiqueteando un Coihue, u otras especies de aves que constantemente cruzan por el camino o vuelan entre la maleza. También se observan liebres.

¿Dónde queda?

 

EL PARAÍSO

Valles, lomas, declives y subidas, así como partes planas y extensas, hacen al trayecto al Cajón más que llevadero. Se cruzan arroyos y se vuelve a bordear el Río Azul, pueden apreciarse inmensos pozones entre rocas gigantescas donde el agua hace honor al nombre del torrente.

El agua es tan transparente que en las partes no muy profundas es posible divisar las truchas nadando junto a las paredes rocosas que se pierden en el azul oscuro.

Poco antes de arribar al denominado Cajón del Azul, formado por muros de piedra entre las cuales corre el río. Se debe trepar por una cornisa con barandas y escaleras de madera. Más tarde se cruza por un puente de troncos el Río Azul.

En la cima de la pared rocosa los bordes de ambos lados casi se tocan, es en ese lugar donde está el corto puente de troncos que conduce al siguiente tramo del sendero, por momentos uno tiene un pie de cada lado del Azul.

Tras pasar por un bosque se llega a un cerco en pocos minutos se llega al Refugio del Cajón del Azul.

Al igual que Joe Lewis de Lago Escondido, Atilio, el refugiero del Cajón del Azul, es un poblador que se ha establecido en el lugar hace años, y ahora abre su casa y su chacra a los visitantes.

Recomendaciones

Buen calzado para la montaña. Inscribirse en el Club Andino de Montaña de El Bolson. Llevar suficiente cantidad de agua. Distribuir adecuadamente el peso en las mochilas, evitando el exceso de “equipaje”. No olvidar en verano los repelentes de insectos (en el camino a veces hay tábanos). Usar pantallas solares y sombreros/pañuelos para evitar los golpes de calor. Evitar los caminos alternativos. No encender fuegos en lugares no autorizados expresamente.

Modo de acceso: Tomar el circuito de Mallín Ahogado siguiendo la señalización que lleva al cerro Perito Moreno. A 15 km de El Bolsón hay un cruce, con carteles indicadores que mencionan el Cajón del Azul y la confluencia de los ríos Azul y Blanco. Sobre esa esquina se encuentra la chacra de Wharton y la despensa El Polaco, en donde se puede dejar el vehículo y comienza el sendero para peatones.

El Refugio cuenta con: Comedor, baños, alojamiento, camping, duchas con agua caliente. Se sirven comidas, asados, cerveza artesanal y pan casero entre otras delicias.

No olvide visitar: Las cuevas, el Bosque Virgen, el Río y el nacimiento del Cajón.

Desde el Cajón del Azul puede accederse a los refugios del Hielo Azul, Los Laguitos, o Dedo Gordo.

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Más información

El Bolsón www.bolsonweb.com

Ministerio de Turismo Río Negro 

  Av Caseros 1425 Viedma   +54 2920- 424615/422150
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