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Barreal, una maravilla de la cordillera

Es reconocido por su  confortable clima, la amabilidad de su gente y la pureza de su aire. Fue calificada por una guía de turismo de lengua inglesa como uno de los diez lugares más bellos de Argentina.

ESPACIOS Y ESTRELLAS

Bajo uno de los cielos más diáfanos del mundo y custodiado por grandes guardianes de piedra como lo son el Cerro Mercedario (6.770m.) y el imponente Aconcagua (6.959m), Calingasta  despliega su belleza ante los ojos asombrados del espectador.

En ese lugar está ubicado Barreal, un lugar fascinante junto a la cordillera de los Andes. Ideal para conocer, hacer turismo, disfrutar de su gastronomía y la calidez de su gente.

Su nombre

El pueblo toma su nombre por la proximidad del "Barreal Blanco" o "Pampa del Leoncito", lecho seco de un antiquísimo lago que constituye una planicie de tierra arcillosa, sólida y cuarteada, de 12 km de largo por 6 km de ancho. En él se practican carreras de carros a vela, es lugar obligado de visita, por lo extraño y sobrecogedor.

Historia

De esa zona partió la columna del General José de San Martín en el cruce de los Andes para libertar Chile y Perúde la dominación realista, a principios del siglo XIX, expedición que en los últimos años, argentinos y visitantes extranjeros gustan recrear a caballo.

¿Dónde queda?

Barreal es una localidad perteneciente al departamento Calingasta, ubicada en centro este del mismo, al extremo sur oeste de la provincia de San Juan en la región geográfica de Cuyo (Argentina).

 

Atracciones naturales

Muy cerca se emplaza el Parque Nacional "El Leoncito", dentro del cual se sitúan dos observatorios astronómicos. El más antiguo, dependiente de la Universidad Nacional de San Juan. El más moderno, el "CASLEO" (Complejo Astronómico El Leoncito), data de 1984, cuenta con un poderoso telescopio y depende del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET). Astrónomos de todo el mundo lo visitan para hacer observaciones e investigaciones. El lugar fue elegido para el emplazamiento de los observatorios dada la diafanía de su cielo y el clima, que permiten un promedio de 270 noches anuales de observación.

También cerca de El Leoncito, concretamente en el camino que lleva desde Barreal hasta el Parque Nacional, dentro de la llamada Pampa del Leoncito, se encuentra una peculiar extensión alargada de tierra arcillosa llamada Barreal Blanco.

  • Cerro el Alcázar
Otro lugar para visitar, antes de llegar a Barreal, es el cerro "El Alcázar", una extraña formación rocosa, y un lugar especial al que se le atribuyen cualidades energizantes.
Es una maravilla natural que se alza a 17 km. de la Villa Calingasta y a 22 del Distrito Barreal, Departamento Calingasta, sobre el extremo occidental de las sierras del Tontal.
El nombre proviene de la palabra española alcázar que a su vez deriva de la árabe al-ksar o al-qaṣr (el castillo) ya que las formas de esta montaña recuerdan a una gigantesca fortaleza medieval.
Es un lugar formidable para quedarse un buen rato.
 
 
  • Reserva los Morrillos

Cruzando el río Los Patos, se encuentra la Reserva "Los Morrillos", que depende de la Fundación Vida Silvestre. En ella se pueden observar petroglifos de la civilización Ansilta, anterior a la Incaica.

El "Centinela de Barreal" es el imponente cerro Mercedario, con 6770 metros.

Es un accidente geográfico perteneciente a la Cordillera de los Andes, precisamente en la cordillera de la Ramada, ubicado en el extremo suroeste de la provincia de San Juan en el departamento Calingasta.

Está entre los 4 montes más altos de los Andes.

Es un macizo formado por acción tectónica de la subducción de la placa de Nazca bajo la Sudamericana, en las coordenadas 32° S y 70° O.

Está compuesto por el Mercedario (6770 msnm), Pico Polaco, La Mesa, Alma Negra y Ramada.

La primera ascensión a su cumbre fue realizada por la expedición polaca de 1934, conformada por Adam Karpińskiy Wiktor Ostrowski.

Es visible también desde Chile, donde se lo conocía también con el nombre de «La Ligua».

No hay evidencia que su altitud haya sido medida rigurosamente. La elevación dada aquí es una estimación basada en la misión topográfica de radar de la lanzadera espacial (SRTM). La cifra usual de 6770 msnm es demasiado alta e incompatible con los datos SRTM.

  • Cerros Colorados

Saliendo hacia el oeste de la localidad, adentrándose en la antigua finca los Arroyitos, zona hoy conocida como el cerro, se pueden encontrar antiguas pinturas rupestres grabadas en la roca por los pueblos nativos, así como restos de un cementerio de la época colonial.

Monumentos religiosos

Como monumentos religiosos se destacan la presencia de dos iglesias una es la Iglesia de Jesús de la Buena Esperanza y la otra es la Iglesia de Nuestra Señora de las Nieves.

Otros atractivos

Culturalmente se destaca el museo Renzo Herrera, con artículos de la historia y prehistoria barrealina, cuidadosamente expuestos por su propietario. Gastronómicamente se pueden probar platos de la cocina criolla argentina, tales como la humita, la carbonada, las empanadas de carne y el típico asado criollo. Se desarrollan festividades en los meses de diciembre, enero y febrero, donde se realiza la Fiesta de los Valles Cordilleranos, con espectáculos folclóricos venidos de diversas partes de San Juan, así como del resto de Argentina.

¿Qué hacer?

En Barreal hay mucho para hacer y mucho para disfrutar: paseos, trekkingcabalgatas, excursiones en 4x4pesca y rafting son algunas de las alternativas.
Pero, además, Barreal ofrece la posibilidad de disfrutar de dos experiencias únicas:
Carrovelismo (windcar) en Pampa del Leoncito: En la Argentina existen sólo dos lugares que, por sus características especiales, permiten la práctica de este deporte, ampliamente difundido en muchos países. Uno de ellos es el Barreal Blanco o Pampa de Leoncito, a pocos kilómetros de la localidad de Barreal.
Observación astronómica: A pocos kilómetros de Barreal, dentro del Parque Nacional El Leoncito se encuentran dos de los observatorios astronómicos más importantes del hemisferio sur, CESCO y CASLEO. La combinación de un magnífico emplazamiento y la diafanidad del cielo hacen que se proyecte a Barreal como “destino starlight”, denominación que poseen sólo cinco lugares en el mundo.

Visto 3198 veces Modificado por última vez en Miércoles, 27 Agosto 2014 01:24